物心ついた時から、僕にはどうしても苦手なものがあった。

それが、集合体。


一つ一つは大したことなくても、密集し大群となると途端に薄気味悪く、おぞましく思えてしまう。


蜂の巣、蓮の花、いくら。

とにかく同じようなものが何個も何十個も何百個も一面に広がっているのがダメなのだ。

修学旅行の集合写真だって、実は見直すのがけっこうきつい。


集合体は、僕らが想像するよりも身の回りにたくさん潜んでいる。ご飯粒だって立派な集合体だ。

現実的な対処法といえば、ひたすらに集合体から目をそらし、必死で意識の外へと追いやることくらい。
でも、目を瞑れば全てが解決するなんていう単純な問題じゃない。


近くにそれがあるというだけで、身体中から冷や汗が滝のように溢れるのだから。


しかしそれも、小学生までの話。

中学生くらいになると、日常生活の中で集合体が存在する場所が掴めてきた。
そこから距離をとればそんなに大変なことではない。


もちろん和食の時は大変だけど、ご飯の量を少なくしてもらって、食事開始と同時に胃の中に放り込む。
こんな涙ぐましい努力を続けながら、僕は何とか毎日の生活を維持していた。


そんなある日のこと。理科の授業で教科書に奇妙な写真が載っていた。梅干しみたいな円球の物体が。薄緑色の直方体の中に浮かんでいる。



集合体ではない。しかし気持ち悪い、と一目見て思ってしまった。
生理的に受け付けないと本能で察する。


壇上に立つ教師が、僕たちに向かってその図の説明を始める。

彼の言葉の意味がわかるにつれ、僕の顔はだんだんと青白くなり、そして無意識のうちに全身を掻きむしろうとしていた。


「これは細胞というものです。あなた方の皮膚にはこの細胞がたくさん敷き詰められています」

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