「転々とする男女」

「転々とする男女」

俺が管理しているマンションの一室で自殺があった。そんな電話を警察から受け、俺は慌てて飛んで行った。
担当刑事に案内されて部屋の中を覗くと、確かにそこには首吊りの死体が。全く勘弁してほしい。

今後の清掃手配や事故物件として処理を考えると、心底気分が重くなる。

一旦マンションを後にしようとエントランスから出たその時、前からやってきた二人組の男女に声をかけられた。

「あのぉ?」
小太りで無精髭の目立つ不摂生な男。髪が長く陰気な顔をした俯き加減の女。
どちらも不気味、という点ではお似合いのカップルに見える。


「あなた、管理人さんですよね?」
「はい、そうですか」
俺は訝しげな表情を作りながらも答える。

「このマンションで自殺があったんですよね?」
「え、まぁ」
記者だろうか?それともオカルトマニアか?俺は一瞬で様々な可能性を頭の中で巡らせてみる。

男は構わず話し続けた。

「自殺があったということは、つまりその部屋って今後は事故物件ということになりますよね?」

「そうですね」
「事故物件となると、次の人を探すのはさぞ大変でしょう」
「それがなにか?あなたには関係ないでしょう?」

俺は棘のある口調で返答した。

この忙しい時に、くだらない茶番に付き合っている時間はない。

小太りの男はそれに動じることなく、ニヤニヤと笑っていた。女はその横で、ぶつぶつと何かをつぶやいていた。

「そんなに怒らないでください。僕はある提案をしに来たのです」
「提案?」
「事故物件は、次に住む人間に対して説明義務がありますよね?それを聞いて住みたがる人など滅多にいませんし、下手に家賃を下げて募集すれば事故があったことを世間にアピールしているようなもの。なんとも扱いにくい」
「そんなことはわかっています。だから悩んでいるのです」
「しかし、一度でも誰かが住めば、法律上その次の住人には説明する必要がなくなります」
「確かにそうですが。」
「僕が住んであげましょう」

俺は眉をひそめた。
「あなたが?」
「ええ。1ヶ月。家賃は払わなくても良いという条件でしたら僕が住んで差し上げます。しっかり住民票を移し、1ヶ月後には再び別の場所に移します。」
「本当ですか?しかし、何が起きるかわからない部屋ですよ。怖くないのですか?」
「全く」
男は首を振った。
「僕はあらゆる事故物件を回って生活しているのです。おかげで何が起きても気に留めなくなりました。こうしてきままに一人で生きています。」


「一人で?」
思わず俺は聞き返す。

そして、ゆっくりと男の隣に視線を移動させた。髪の長い女性は相変わらずぶつぶつとつぶやいている。

ぞっと寒気が背中を伝う。


小太りの男はこともなくこう答えた。
「彼女だって慣れてしまえば可愛いもんです」


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